Få inom industrin känner till att SSGs kommunikatör Stefan Tärnhuvud under mer än ett decennium har varit en av Sveriges främsta hundrameterslöpare och sedan länge är en av det svenska friidrottslandslagets stöttepelare. Stefan är stolt över att få representera SSG och han är också mycket stolt över sin friidrottskarriär, som har gett honom rika erfarenheter för livet och för sitt arbete för SSG. Mest stolt är han över att han aldrig gav upp när det blev som mest motigt efter alla skador för två år sedan.

Det finns mycket positivt att säga om SSGs kommunikatör sedan åtta år tillbaka Stefan Tärnhuvud. Ett sådant faktiskt positivt omdöme är att han är vad man på engelska kallar för ”late bloomer”. Trots att han tillhör Sverige-eliten i friidrott i mer än ett decennium startade han sin sprinterkarriär sent.

– Jag har alltid varit snabb, men det var först när jag var 16 år och deltog i och vann Sundsvallsmästerskapen, som jag och även Sundsvalls Friidrott upptäckte min talang. Den tid jag då vann med var bland de 25 bästa i landet för 16-åringar och detta utan att jag hade tränat löpning.

Vinsten öppnade en helt ny värld för Stefan.

– Det gick jättebra redan första året. Jag tog silver på Ungdoms-SM och Skol-SM. när jag var 20 år gjorde jag debut i seniorlandslaget och vid 21 år mitt första seniormästerskap under EM. År 2008 vann Stefan sitt första SM-guld och samma år vann han även Finnkampen för första gången.

Skadorna skapade revanschhunger

År 2014 tog det plötsligt stopp på grund av skador. Han opererades för benpålagringar i höften och vid ett träningspass i början av 2015 blev det så olyckligt att han 30 år gammal slet av en sena på baksida lår. Det blev en ny lång rehabiliteringstid. Först i augusti 2016 var han ute på tävlingsbanorna igen.

– Jag är nu tillbaka på den nivå jag var på när jag var som allra bäst och jag siktar nu på att slå mitt personliga rekord på 10,35 och ta ännu en SM-medalj innan jag lägger spikskorna på hyllan. För någon vecka sedan gjorde jag 10,54, vilket är den sjätte bästa tiden i Sverige i år. Det är viktigt att testa sina förmågor och gränser. Jag vill inte stå där om tio år och undra hur bra jag hade kunnat bli utan att verkligen ha testat det.

Mentor för landslagskamrater

Med åldern och erfarenheten har Stefan blivit något av en mentor och pappa i friidrottslaget. Han sitter även med i Svenska Friidrottsförbundets aktivas råd som representant för sprint.

– Jag har betydligt mer erfarenhet än många av mina andra kollegor och jag försöker engagera mig för att få igenom olika förbättringar. Det är en informell ledarroll som jag känner att jag är skyldig att ta.

Parallell karriär på SSG

Parallellt med sin friidrottskarriär har Stefan även tagit en fil. kand. i media- och kommunikationsvetenskap vid Mittuniversitetet i Sundsvall och sedan 2010 jobbat en dryg halvtid som kommunikatör åt SSG.

– Min idrottsliga framgång har varit knuten till att jag också har erbjudits bra förutsättningar att utöva min idrott. SSG har här varit ett stort stöd för mig genom att företaget tillåtit mig att träna i den omfattning som krävs för en elitsatsning. Jag tror att det även har varit en smart investering för SSG, som därigenom får en mycket lojal och fokuserad anställd. Idrotten har tränat mig att jobba prestationsbaserat och alltid försöka leverera hög kvalitet.         

Rika erfarenheter av lagarbete

Friidrott består inte bara av individuella prestationer. I landslagssammanhang arbetar de aktiva i team – precis som i arbetslivet. Det märks extra tydligt vid lag-EM och Finnkamper, där den egna prestationen endast utgör en bit i ett större pussel. Särskilt markant är detta i det svenska stafettlaget på 4x100 meter, där Stefan länge varit en erfaren motor.

– Stafett handlar om att jobba tillsammans som ett lag, att lita på varandra och stötta varandra. Det handlar om samarbete och god kommunikation, att kunna korrigera varandra och förstå det gemensamma syftet. I stafett handlar det också om olika kompetenser och styrkor, där alla fyra sträckorna kräver olika färdigheter. Det är inte alltid de snabbaste 100-meterslöparna som behövs i ett stafettlag. Den som springer första sträckan ska vara duktig på att starta i block och springa i kurva, den som springer andra sträckan ska springa själv och lite längre, den som springer tredje sträckan ska vara duktig kurvlöpare och den som springer den fjärde sträckan ska kunna springa under press.

”Sök inte snabba vinningar”

Stefan är stolt över att få representera SSG och han är också mycket stolt över sin friidrottskarriär. Mest stolt är han över att han aldrig gav upp när det blev som mest motigt efter skadorna.

– Jag visade för mig själv och andra att du aldrig ska ge upp om det är något du verkligen vill. Det hade varit naturligt att sluta där och då, men jag kände att jag inte var färdig med friidrotten. Jag kände mig fortfarande motiverad att lägga ned allt det jobb som krävs. Siktet var inställt på att springa fort igen och jag ville se hur fort jag kunde springa efter höftoperationen.

Men Stefan har också lärt sig från sitt friidrottande att bra saker nästan aldrig inträffar av sig självt.

– Vill du något krävs det noggrann planering och arbete och det måste få ta tid. Ingenting sker över en natt, du får vara beredd på att jobba länge för att nå resultat. Med passion, energi och vilja kan du åstadkomma stora förändringar. Det gäller både inom idrotten och arbetslivet.

”Det finns mer i livet än pengar”

Stefan ångrar heller inte att han valde fel idrottskarriär. Det är få friidrottare som under och efter sin karriär har kunnat bygga upp stora sparkonton på banken.

– Det finns andra vinster och tillgångar här i livet. Som till exempel minnet av att stå i ett fullsatt Skandinavium och bli presenterad som ”Blixten från Sundsvall” inför 15 000 jublande och applåderande åskådare under EM 2013. Sådana tillfällen skapar en stolthet och ett outplånligt minne för livet. Min friidrottskarriär har också gjort mig mentalt stark. Jag har fått lära mig att prestera under pressade situationer och hur jag bäst frammanar den drivkraft som krävs för att nå förväntade resultat och jobba mot ett mål. Allt sådant betyder betydligt mer för mig än pengar på banken.

Fakta Stefan Tärnhuvud

  • 33 år
  • Klubb: Sundsvalls Friidrottsförening
  • Fem SM-guld på 60 m och 100 m.
  • Två vinster i Finnkampen
  • 10:a 60 m inomhus-EM 2013, 15:e 100 m EM 2012
  • Personligt hemsida, klicka här.

Foto: Svenska Friidrottsförbundet /Magnus Malmsborg